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何歳から大丈夫?子供と行ってみよう「銭湯のススメ」

      2014/11/18

銭湯に入る子供

日本の古き良き文化「銭湯」。東京都内だけでもこの50年で約2600軒から約800軒に減って、昔ほど身近でなくなってしまっているようですが、今回は「子どもと銭湯に行くとけっこう楽しいよ」というお話です。

すでに結論言っちゃってるんで言いたいことはそれだけなのですが、「子ども連れで銭湯って何歳から行けるものなの?」という素朴な疑問に、我が家の身を張った検証からお答えしてみます。

photo credit: Libertinus via photopin cc

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そもそも銭湯の何がいいの?楽しいの?

銭湯 (3)

Photo: 子宝湯@小金井公園 by super overdrive

うちは月イチくらいで3歳の息子とふたりで銭湯に行っています。この息子を連れ出している時間は、妻がひとりでゆっくり過ごす時間にもなってます。

さて、子どもと行く銭湯の何がいいの?そもそも楽しいの?

おすすめポイントを挙げてみます。

 

広いお風呂の開放感

広いお風呂は、子どもが開放感を感じて確実に喜びます。「広いお風呂行こうよ」と誘ってくるくらいです。

また、家のお風呂から環境が変わることで、新しい遊びを発見したりと、子どもとのお風呂も毎日のルーティンからちょっと趣向を変えることができます。

 

長時間のコミュニケーション

銭湯に行く準備、ふたりで銭湯に向かう、いつもより長めのお風呂、背中の流し合い、上がった後に牛乳飲んでくつろぐなど、子どもとのコミュニケーションの時間がいつもより長めに取れます。

子どもとの日常とちょっと違う一時は、幸せな時間になるはずです。

 

他人と触れ合い

番台のおばちゃんに挨拶できて褒められたり、湯船の中で一緒になったおじさんと話しかけられたりと、息子はものすごく楽しそうです。

社交性を育てるには、こういう場もいいのかなと思います。

 

公共の場でのマナー教育

公共の場なので「騒がない」「走らない」「びしょびしょのままでなく拭いてから出る」といったルールを理解させる教育の場となっています。

子どもでも、きちんとルールと理由を言い聞かせると納得してくれます。

 

検証:何歳から銭湯に行けるものなのか?

銭湯 (2)

Photo: しのぶ湯 by mxmstryo

子どもとの銭湯は、何歳からまともに楽しめるものなの?

うちの息子の成長ぐあいから、回想してみます。

 

1歳台

1歳半ばの頃に、何度か銭湯にチャレンジしてみましたが、まだわけわかんない1歳児を連れてはやっぱりちょっと無茶でした。

湯船の中でおしっこされたりしたら嫌だなと心配したり、公共の場ということもあり親も気を使う部分が多くて、速攻で帰ってきたりと「何しに行ってんだかわかんない」状態に。

お風呂入りに行っただけなのに、帰りは汗だくでヘトヘトとか意味不明。ほんと、僕は何を焦って1歳児を連れて銭湯に通っていたのだろうか?

背伸びし過ぎでした。

 

2歳台

2歳前半ともなると、銭湯を楽しめる余裕がかなり出てきます。明らかに「すごく楽になった」と感じました。こういう時に子どもの成長を実感します。

きゃっきゃ言いながら背中を流しあったり、湯船に浸かったりと「銭湯を楽しむ」ことができるようになったのはこの頃からです。

子どもは熱いお風呂が苦手なので、どこの銭湯でも「熱いようなら、水入れてね」と番台から声をかけてくれます。

番台のおばちゃんに愛想振りまいてかわいがられたり、お風呂の後の牛乳を喜んで飲むようになったのもこのあたりからです。子どもと銭湯に行って「楽しいなあ」ってなるのは「2歳以上から」です。

息子は押すとお湯がでてくるあの蛇口(カラン)が面白いようで、カコカコ押してお湯をケロリンの桶いっぱいに溜め、頭からじゃあーっとかぶる遊びをいつも延々と続けてます。これ家でやりまくったら「お湯がもったいないからやめなさい!」って怒られるパターンです。

銭湯でも「もったいない」「なんか悪いかな」と最初は思っていたけど、「銭湯は払ってる水道代0円で、補助金じゃぶじゃぶで儲かっている」という話を聞いてからは、どうでもよくなった。

参考 ビジネスジャーナル「銭湯、客数減でもなぜ潰れない?多額補助金、水道料金実質無料、税金免除

 

3歳台

銭湯の脱衣所でおむつを脱がしたら、まさかの大をしてて「うおっ!」ってなる不意打ちも、トイレトレーニングが済んだ今や、心配は何一つありません。

勝手に服を脱ぐ、自分で身体を洗う(と言い張るがちっとも洗えてない)、パパの背中を流してくれる。めっちゃ楽です。元気が良すぎて、ただでさえ声が響く浴場で「もうちょっと静かにしようね」は増えましたが。

ようやく親もお風呂でゆっくりできるように。湯船に浸かりながら「大きいお風呂はいいねえ」と言いあう、至福の時間がやっと来ました。3歳になれば、銭湯はもう楽勝です。

 

子どもと行く銭湯のススメ

銭湯 (1)

Photo: 銭湯 by na0905

子どもと銭湯の場合の注意点

真冬は行き帰りの際に湯冷めして風邪でもひかれると困るため、さすがに避けてます。幼児との銭湯は、春・夏・秋をおすすめします。

夏は夏で、夏場の銭湯は、窓を豪快に開け放っていたりするので「蚊」に注意です。

それから、子どものお風呂にはおもちゃがつきものですが、銭湯へのおもちゃ持ち込みは、僕は非常識だと思うので許してません。

銭湯によっては「遊ぶかい?」と番台からおばちゃんが年季の入ったおもちゃを貸してくれることもあります。それも湯船には絶対入れさせません。

人それぞれ考え方があるとは思いますが、周囲の人が不快に思わないよう、湯船にタオルを入れないのと同様、湯船におもちゃなど余計なものは入れないに越したことありません。

子どもの存在自体を不快に思われちゃうと、「すみません」としか言いようがありませんけど。できる限り、暇な銭湯と時間帯を狙って行ってます。行く銭湯の営業時間によりますが、オープン直後の一番風呂が落ち着いて~夕方の、その間の時間帯が比較的空いています。

 

行ってみよう!「子どもと銭湯」

銭湯に行く機会なんてあまりないと思いますが、思っている以上に「子どもと行く銭湯」は楽しいですよ。

子どもにとっては小さなアミューズメントパークのようなものみたいです。日常のお風呂とはちょっと違う環境に、嬉々とするはず。

1日がかりで遠くに出かけたりすると大変ですが、「よっしゃ!銭湯行こう!」と思いつきで行け、せいぜい1時間半、大人ひとり子ひとり500円ちょっとで存分に楽しめる、このご近所スポットは重宝しています。

風呂あがりの牛乳とビールもうまい。かなりうまい。

なかなか銭湯自体を探すのも難しい平成の時代ではありますが、銭湯で過ごす子どもとの貴重な時間。この週末にでも、子どもとお出かけしてみてはいかがでしょうか。

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